Trasplante de córnea

¿Qué es la Cornea?

La cornea es el tejido que se encuentra en la parte anterior de nuestros ojos, es totalmente transparente y entre sus diversas funciones esta la de proteger las otras estructuras intraoculares como el iris y el cristalino, la cornea además de proteger a otras estructuras  oculares tiene la función de enfocar junto con el cristalino las imágenes en nuestra retina.

Podemos considerar a la cornea como la primera de las lentes que forman el sistema óptico de nuestros ojos.

Debido a esta condición, la cornea tiene una gran importancia en nuestra visión, una falta de transparencia o una deformidad en nuestra cornea provocara una mala imagen en la retina.

Los defectos refractivos en muchos casos tienen su origen en la cornea, estos se pueden corregir con gafas, lentes de contacto o cirugía refractiva, de estos tres medios de corrección  dos de ellos actúan directamente sobre nuestra cornea, las lentes de contacto están en contacto directo sobre ella y la cirugía refractiva se realiza sobre la cornea.

Como consecuencia del auge de la cirugía refractiva con láser en estos últimos años se han producido importantes avances en el conocimiento de la estructura de la cornea, este tejido es cada vez mejor conocido y como consecuencia la seguridad y efectividad de las intervenciones quirúrgicas es cada día mayor. 

¿Como es la Cornea?

La cornea tiene un espesor medio de 550 micras y 550 micras equivalen aproximadamente a 1/2 milímetro.

Desde la aparición de la cirugía refractiva con láser se han desarrollado diversos instrumentos de medición y análisis del espesor corneal. 

La cornea esta compuesta por seis capas.

  • La Película lagrimal: Se puede considerar una parte más de la cornea, sería la capa mas superficial, protege las demás capas de la cornea y su integridad y el correcto equilibrio entre sus porciones acuosa y lipídica hacen que se mantenga la normal transparencia de la cornea. 
  • Epitelio: Esta compuesto de varias capas de células, en condiciones normales es totalmente transparente esta constantemente humedecido por la lágrima y se regenera por completo cada 8- 10 días.
  • Membrana de Bowman: Actúa de membrana basal del epitelio  y entre otras tiene la función de unir el epitelio corneal al estroma.
  • Estroma: Supone la mayor porción del espesor corneal y esta compuesto básicamente de fibras de colágeno. 
  • Capa de DUA: Recientemente descubierta por el Dr. Dua, del que recibe su nombre, es un desdoblamiento de la membrana de descemet, de las mismas características que esta y que cumple una función muy importante en la cirugía lamelar de la cornea.
  • Membrana de Descemet: Es la membrana mas importante de la cornea y su principal función es la de ser membrana basal del endotelio corneal.  
  • Endotelio: Es la capa más interna de la cornea en contacto con el humor acuoso. A diferencia del epitelio, sólo consta de una capa de células y su capacidad de regeneración es nula. Es la responsable de mantener la transparencia corneal, ya que las células endoteliales actúan manteniendo la hidratación justa del estroma corneal que favorece la perfecta alineación de sus fibras de colágeno y con ello la transparencia de la cornea. Por lo tanto el daño endotelial ocasiona lesiones muy graves y de difícil tratamiento.

 

¿Qué es el Trasplante de cornea?

El primer trasplante de cornea fue realizado  en 1824 por el doctor Reisinger el cual comunico los resultados de sus experiencias en las cuales separaba corneas de conejos que volvía a reimplantar y éstas cicatrizaban perfectamente; denominó a su proceder como queratoplastia.

Muchos factores son responsables del avance en  el trasplante de cornea:

-Los avances en el instrumental quirúrgico.

-Las mejoras en el tratamiento medico de los procedimientos pre y post operatorios, incluyendo la introducción de los corticoesteroides y otras drogas inmunosupresoras;

-Los adelantos en la conservación de tejidos y el mayor éxito en la obtención y donación de las corneas.

-La aparicion de tejidos artificilales, corneas artificiales.

-La aparición de nuevas tecnologías para la realización de los Transplantes, donde destaca la aplicación del Laser Femtosegundo, Femtoqueratoplastia.

El trasplante de cornea o Queratoplastia es una intervención quirúrgica en la cual se sustituye tejido corneal dañado o enfermo por tejido corneal sano. Entre los objetivos que se  pretenden alcanzar al realizar un trasplante de cornea se encuentran mejorar la agudeza visual, restaurar la morfología de la cornea, eliminar tejido inflamado que no responde al tratamiento medico y mejorar la función estética.

Existen distintas tipos de cirugía de trasplante de cornea.

  • Queratoplastia Lamelar Anterior.

Este trasplante consiste en la sustitución del epitelio, la membrana de Bowmann y parte del Estroma. Según qué porción de estroma retiremos se divide a su vez en Queratoplastia Lamelar Anterior Superficial o Profunda. 

Podríamos definirlo como un trasplante "parcial" de la cornea.

  • Queratoplastia lamelar posterior.

DSAEK o DMEK, su principal ventaja es que, mediante un abordaje posterior con una incisión escleral de 9 mm, puede accederse a recambiar el endotelio, la membrana de Descemet  y el estroma posterior mediante un disco donante con las mismas capas. Con esta incisión, se consigue  que el astigmatismo post-queratoplastia no sea un serio inconveniente; esta ventaja, unida a otras como la recuperación funcional más rápida convierte a esta técnica en una de las de mayor auge en los últimos años.

El objetivo final de este tipo de trasplantes es eliminar la menor cantidad de tejido corneal.

  • Trasplante corneal penetrante.

Consiste en la sustitución de la totalidad del tejido corneal, inclusive la membrana de Descemet y el Endotelio.

                        

 

Avances en trasplante de cornea.

El Láser Femtosegundo Visumax y el Laser Intralase están siendo utilizados para el trasplante de cornea, este tipo de Láser  sustituye al bisturí, a los trépanos manuales u otros instrumentos mecánicos,  aporta mayor exactitud y precisión para realizar este y otros tipos de cirugía y minimiza las complicaciones intra y postoperatorias en los Transplantes Corneales.               

Esta nueva tecnología de la que hablamos está disponible en el  Instituto Oftalmológico de Granada desde Junio de 2014.  

Con fecha 9 de septiembre de 2014, se ha realizado en el Instituto Oftalmológico de Granada el primer trasplante de cornea con láser Femtosegundo Visumax (Femtoqueratoplastia). Esta técnica es la primera vez que se lleva a cabo en Andalucía.